Vélez de Benaudalla

Hay restos de una antigua mezquita, dentro del casco urbano, y conserva una fortaleza que fue reconstruida por los Reyes Católicos tras su entrada en el pueblo y se mantiene perfectamente conservada después de una nueva restauración. La iglesia parroquial de Nuestra Señora del Rosario fue levantada en el siglo XVIII con diseño de Ventura Rodríguez. Y no deben olvidarse tanto el Jardín Nazarí, magnífico conjunto de árboles y macizos florales con abundancia de agua, herencia de una antigua almunia andalusí con más de quinientos años de antigüedad, como las numerosas casas señoriales que todavía se conservan. Peculiaridades Además de la tradicional fiesta de Moros y Cristianos que convoca cada año a cientos de personas para presenciarla, durante la romería en honor de Santa Ana se organizan numerosas actividades colectivas y se cocinan comidas populares en recuerdo de aquel típico ñfritilloñ de hortalizas que preparaban las mujeres para guisar conejos cazados en el campo ese mismo día. En 2002, por vez primera, se ha celebrado una especie de feria comarcal de productos agrícolas, repostería, artesanía y otros artículos bajo el nombre de Trópic.

Historia

El origen de esta población, situada a orillas del río Guadalfeo cuando éste deja correr su cauce entre las sierras de Lújar y Los Guájares, es claramente islámico y hasta su nombre tiene esa influencia pues afirman algunos autores que procede de una arabización del término latino vallis, que significa valle, complementado con ben Allah, lo que equivaldría a Valle de los Hijos de Alá. Durante la etapa nazarita fue una próspera población dedicada a la agricultura, gracias a su abundante agua y al abrigo de sus huertas. Conquistada por los Reyes Católicos en el siglo XV, fue cedida en Señorío a Juan de Ulloa y hubo de ser repoblada tras la expulsión de los moriscos en el XVI, al ser derrotados éstos por Juan de Austria.. Modernamente ha optado en buena medida por el cultivo de productos tropicales y flores, habiendo alcanzado en ambos justo prestigio lo mismo que por su industria pastelera que también tiene raíces árabes.

¿Que hacer?